但随着航空兵以及航母的发展,日军开始愈发重视航母的作用

简介: 但随着航空兵以及航母的发展,日军开始愈发重视航母的作用,事实上大和级/改大和系列的多艘战列舰中,仅有大和号和武藏号真正作为战列舰服役,而第三艘信浓号在战争开始后

76年前的今天,旧日本海军的象征:世界最大最强的巨型战列舰大和号在冲绳海域遭到美军航母特混编队大量舰载机,被命中12枚鱼雷和7枚重磅炸弹后沉没。

长久以来不少人对此的判断依旧停留在人云亦云阶段,即通过粗略了解主观认定日本海军迷信大舰巨炮轻视航母舰载机的作用是其失败的关键,而与之形成对比的则是美国海军对航母的重视。

多年来很多人对二战日本海军的真正重视目标认识错误那些停留在一知半解的说法总是强调,二战中美军建造或改装的航母数量超过100艘,无论大西洋反潜还是太平洋舰队大决战,都充当了绝对主力;而日本海军在同时期建造了两艘大和级巨型战列舰,而这种战列舰在战争后期也被美军舰载机最终消灭。

但如果深究下去,就会发现所谓当年日军不重视航母的说法完全错误,早在1914年,日本就开始通过将一艘货轮改装为若宫号水上飞机母舰,该舰可用吊车将4架原始的水上飞机吊在水面上起降,这些飞机可用于侦察、通信和投放小型航弹,在日军进攻德占青岛时,若宫号及其水上飞机参与了行动,开创了舰载机地面目标的先河。

世界首艘真正的航母就是日本的凤翔号凤翔号服役后,日军又通过改装和专门建造等方式,在战争爆发前相继完成了多艘航母。

值得注意的是,虽然大和级战列舰在日本战前的03造船计划中堪称核心主力(大和级建造时正值海军军备限制条约到期,各国都开始大力建造新型战列舰),但该计划的另一核心主力则是两艘世界一流的翔鹤级大型航母,随后的04-06计划中,日军虽规划多艘改进型大和级甚至超大和级战列舰,但同样包括了多艘大凤型航母的建造计划。

在战前日军制定了九段渐减邀击战略,即率先以巡洋舰驱逐舰为核心的夜战突击以及潜艇为第一波攻击,力图最大程度攻击美军战列舰编队,而航母编队和岸基航空兵则充当主力舰队防空以及天亮后空袭美军舰队的职责,以便最后在菲律宾以东洋面让己方战列舰主力最终与实力骤降的美军舰队进行最后总决战。

战争爆发之初,日本航母的数量和质量几乎超过了美军这种战略几乎是当年日俄战争中击败长途跋涉的沙俄第二太平洋舰队的翻版,航母虽然看似地位低于大和级等战列舰,但同样是必不可少的主力。

但随着航空兵以及航母的发展,日军开始愈发重视航母的作用,事实上大和级/改大和系列的多艘战列舰中,仅有大和号和武藏号真正作为战列舰服役,而第三艘信浓号在战争开始后就停止了其作为战列舰的建造(后改装为航母),第四艘大和级更是在完工四分之一后被。

与之形成对比的则是日本在开战前到战争初期先后规划了大量航母预备舰,他们将不少大型邮轮或辅助舰艇都改装为航母,而且也并未放弃正规航母的建造,据统计战争中日军建造或改装服役的大小航母达十多艘!

甚至日本海军内部某些激进思维的舰载机派军官声称战列舰彻底无用论,并希望将现有战列舰也全部改装为航母(考虑到当时海战的多舰种配合,这种思维无疑是狂热且彻底脱离实际情况的冒进),即使联合舰队官山本五十六也在战前极力反对大和级战列舰的建造,他表示再大的大象也无法在一群黄蜂的攻击下幸存,建造一艘巨型战列舰的资金如果用于发展航空兵,足以让5艘此类战列舰沉没。

值得一提的是战争中日军建造的云龙级中型航母单舰工期平均不超过2年,所以日本海军实际上对航母的重视无疑超过了战列舰。

美军战时对战列舰建造的重视程度实际上远超过日军而战前的美国海军历次演习中,航母主要的任务是充当战列舰的空中保护伞,并伺机削弱对方战列舰,同时消灭对方快速巡洋舰,是一种至关重要但绝非头等主力的兵种。

而美军的文森海军法案中,虽然计划建造相当数量的埃塞克斯级大型航母,但计划建造的战列舰数量却多达17艘(最终服役10艘,其主炮均为406毫米口径),如此规模不但远超过日本,甚至几乎相当于他国新型战列舰数量之和!

美军在战时服役的三种战列舰(北卡罗来纳级,南达科他级和衣阿华级)主要工期与大和级相当,特别是衣阿华级的主要工期还在珍珠港之后,而没有问世的5艘蒙大拿级更是直到1943年夏才最终取消建造计划(蒙大拿级宽度较大,无法通过巴拿马运河,美国海军希望拓宽运河,但工程费用达到数十亿美元之多且大部由美国陆军承担,进而导致的军种纷争也是蒙大拿级计划取消的关键)。

另一方面,虽然珍珠港后美军认识到航母的威力后转变了舰队和海战思想,但只要有机会就一直盼望着战列舰之间的大决战,从马里亚纳海战到莱特湾海战都可以印证这一点,甚至战争末期美军还希望派遣多艘战列舰消灭大和号。

战列舰和航母之间还一度成为合作搭档不少人表示,日军建造大和级是重大败笔,但这种认识无疑是事后诸葛亮且以点代面的错误看法。

在战前,谁也无法预测战列舰决战一定不会发生,在大和级之前的日军最强战列舰还仅仅是老式的长门级,其性能显然无法和衣阿华级这样的新锐对手相比,面对优势数量和质量的对手结果不问可知,但大和级服役后就使得日军具有了局部优势。

当年舰载机能否击沉战列舰问题的争论一如今天东风快递能否摧毁航母一样,尽管一些演习证明舰载机多波次的确可以击沉无空中掩护的战列舰,但当时各国舰载机性能远不能和二战后期相比(速度航程不足,且难以携带较大威力的重型鱼雷),而多艘航母的舰载机协调更是老大难问题,外加航空兵作战对天气条件要求较高,所以任何国家都不可能直接预测到未来海战格局。

此外演习还证明如果己方具有航母舰载战斗机等空中力量的防御,那么对方舰载机就很难有效重创己方战列舰,而大和级被击沉时,航母舰载机数量几乎超过当初日军对珍珠港的攻击波规模,且性能也有了很大提升,倒是日军航空兵早已无法抽调兵力保护己方舰艇,所以大和级的命运归根结底并不完全是某种武器的失败,而是总体对决失败导致的最终结果。

导致这一结果的本质因素是珍珠港中美军战列舰巨大损失,导致日军战列舰一度失去预定对手,而多数日军战列舰速度不足以跟随航母外加日军没有频繁的对地支援任务(美军老式战列舰也存在类似问题),所以这些战列舰只能驻扎港内。

而美军新型战列舰却在战争中期就开始伴随航母,特别是它们配备了新型对空搜索/火控雷达,三种口径防空武器、无线电近炸引信以及战斗机协调设备,使其在航母编队作战中充分发挥了带刀侍卫的功能。

在美军新型战列舰完成保卫航母的任务之余,美军两栖战反击也是其第二春,因为美军必须摧毁日军设在重要岛屿上的工事要塞,此时无论是快速还是慢速的美军战列舰,都可以在这种特殊任务中大显神威。

二战中的火控雷达还很不完善,更无制导炮弹,因此各国战列舰的远距离射击命中率都很低,超过20千米时命中率仅3%,按照一艘战列舰8-9门主炮(每门备弹120发左右),耗尽弹药最多只能命中30发左右,大和号就曾在38千米打移动靶训练中因距离太大而导致脱靶,而就在同时日军轰炸机却创造了命中率80%的奇迹。

如果一方以多艘航母为核心,其数百架舰载机就可以四处随舰队出击,而对方却只能在对方可能出没的区域都各自部署数百架飞机,还需要在数十千米内甚至更大范围反复定位,找到对方的难度远大于对方舰载机己方基地;但如果对方舰队以多艘战列舰为主力,就必然要接近到对方近海,如果对方集结了足够多的战机,那么就很可能重创或击沉多艘敌战列舰。

当年战列舰与航母一度成为互补搭档如此,而冷战时期也如此,苏联过度迷信制导武器进而导致其失去了发展大海军的良机,而美国则及时摆脱了空军和核武万能论进而通过维持大舰队成为世界霸主。

对中国而言,虽然东风21D以及东风17这样的火箭军锏的确可以有效摧毁对方航母,但中国并未因此停止舰队的下饺子模式建设,特别是003号大型航母以及未来的核动力航母建造依旧紧张进行,这更说明任何一种武器在特定阶段内,都有其不可替代的重要价值。


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