加拿大多伦多大学符号学和语言人类学教授Marcel Danesi

简介: 加拿大多伦多大学符号学和语言人类学教授Marcel Danesi 的《第二语言学习:右脑观》一书的出版轰动了整个外语界,因为这意味着脑科学在外语教学与科研领域产

随着大脑研究技术的创新,脑与认知神经科学的飞速发展,脑科学已成为当今科学领域最前沿、最活跃的重大学科之一。

世界上已有很多国家把脑科学研究纳入国家重点科学发展战略规划,如美国的“脑的十年”计划、欧共体的“EC欧洲脑十年”计划、日本的“脑科学时代”计划等等。

由于脑科学的迅速发展,在科学界最有权威的刊物《科学》(Science)和《自然》(Nature)上,几乎每期都可看到相关脑的最新成果出现。

加拿大多伦多大学符号学和语言人类学教授Marcel Danesi 的《第二语言学习:右脑观》一书的出版轰动了整个外语界,因为这意味着脑科学在外语教学与科研领域产生了不可忽视的影响,意味着教育工作者需要重新思考,如何将脑科学与语言及第二语言习得的成果运用于外语教学领域,让儿童左右脑协同发展,提高语言学习效率。

他认为语言的理解和产生涉及大脑两半球的发育,青春期前大脑富有弹性,习得语言具有高效性,青春期后,多数人的大脑发生侧化,语言功能主要由左脑负贵,学习语言就越来越困难┅┅脑科学的研究显示,语言刺激是促进大脑细胞生长发展的要素。

儿童期是语言发展的关键期,他们对声音的敏感度较高,且右脑控制发音器官的能力较强,声带、舌唇等运动神经的调节也具有很大的可塑性,这个时候学习外语,更容易掌握发音的技巧。

美国耶鲁大学的心理学家通过分析研究认为,讲两种语言的儿童比仅会讲一种语言的儿童,在全脑的灵活性和解决问题的能力方面均有优势。

基于脑科学,年龄因素对于儿童的学习与成长至关重要。

儿童阶段是人类语言学习的关键期, 正如美国语言学家乔姆斯基的语言习得机制理论: “儿童天生有一种学习语言的天赋”。

这一时期的儿童,他们对一切都充满好奇,周围有那么多新鲜有趣的事物在等待着他们去触碰、去尝试。

作为英语教师必须懂得儿童心理学, 了解儿童身心发展的规律,掌握儿童学习外语的特点和方法,有机将外语学习与其他学科知识相整合,促进学科间的融合与渗透。

02脑科学与情感关注目前的研究表明,儿童学习外语的优势并不仅在于语言知识的掌握上,而主要是在情感范畴里。

脑科学研究证明,情感在人类学习中起着不可低估的作用,情感与认识是两个并行、紧密联系的过程。

智能脑主要指大脑的智能中心,而情感脑控制许多情感反应,与大脑中处理记忆存储的部分连接很紧,是学习活动的兴奋和抑制中心,包含需要、兴趣、动机、情绪、情感等方面。

在日常教学中,教师往往关注学生的智力开发,而忽略对儿童情感的关注。

其实,情感在儿童的学习中具有举足轻重的作用,畏惧,焦虑,不安等不良情绪,都会直接影响其学习过程与效果。

用脑科学指导儿童学习,能有效提高儿童学习的兴趣。

兴趣是一种先天性情绪,是儿童好奇心、求知欲的内在动力源泉。

对于语言的学习来说,兴趣是最好的老师,它推动着儿童的智力发展。

儿童习得母语是在一个非语言环境之中,通过随意、自由地与周围的人进行接触与交流,从而获取语言信息。

语言是在不断地听、说、模仿和使用中丰富与提高的,特别是儿童的外语学习,如果没有一个连续、经常的语言环境刺激,学过的东西很快被遗忘。

因此,要为儿童创设一个类似母语的英语学习环境,足够丰富的语言材料,让儿童充分感受到情感的关爱,保持愉悦的心理状态和积极的情感体验,促进其良好的身心发展。

英语教学是一个包括课程设计、教材选编、课堂教学等多个环节在内的一项复杂工程,其任何环节都不能忽视儿童的情感关注与个性需求。

课堂上,教师应关注儿童的情感因素,给予儿童充分的尊重、关怀、欣赏与鼓励,减少他们的心理压力,关注儿童语言的生动性、肢体的灵活性、表情的丰富性,由浅入深,循序渐进,降低儿童习得二语的情感障碍,在其乐融融的学习氛围中促进其情感与社会性发展。

03脑科学与思维方式语言学习的最佳途径是基于大脑工作原理的学习方法,这是因为大脑是采用两种不同的思维方式来学习和认知的。

字符逻辑思维方式是抽象化,成人化的思维方式,虽然在程度上比较高级,但往往呈现单线式。

而图像思维方式虽是人类有生以来就具备的思维方式,但也是最为活跃和最为有效的学习方式。

脑科学研究发现,图像思维主宰人的情绪,运动和创造性。

很多科学家如爱因斯坦,爱迪生等都是图像思维占主导地位的。

它用全新的方法组织知识,经过严密的设计与思考,创造跨学科的整体学习体验,回归儿童天性,让儿童在游戏中习得语言、体验文化。

格式塔理论告诉我们,游戏化思维作为一种知识的表征方式,促使图像和文本的知识整合在一起,把过去逐渐积累而成地分散的、凌乱的知识点融汇贯穿、环环相扣,形成相互联系的各部分单元之和。

在游戏化学习中,通过对儿童的心理刺激,使儿童调动相应的知识背景、实践经验与当前的知识匹配,有助于他们利用感知的信息进行加工、分化、排列、归纳到不同的认知结构的中,从而实现知识迁移、获得知识与技能,对培养儿童的认知能力、思考能力、想象力和创造力等,都有着难以估量的影响。

脑科学的研究,给予我们诸多启示。

在英语学习中,教师应创造真实自然的语言环境,设计各种思维化游戏、真实任务链,引导儿童通过走进文本、互动交流、合作探究、戏剧表演等感知途径获得信息,促进其左右脑协同发展。

可以采用多种教学方式,如全身反应法(TPR)、自然法(NA)、任务型学习(Task-based learning)、表现性学习(Performers-based learning)、沉浸式教学法(Immersion)、全语言教学法(Whole Language Approach)等,让儿童全身心投入游戏(任务)化的学习世界,激发其特有的开放性、娱乐性、形象性、行动性和创造性,指向儿童的基础学习素养,使二语习得变得愉悦轻松而又引人入胜。

英语学习,可以将儿童领入一个新的声音世界,带来许多美好的情感和新的思维方式,对于儿童的社会性情绪发展、交际能力的培养、思维能力的提升和对世界的理解能力都具有重要的积极意义。


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